Mind mapping

Mind maps zijn handige handig hulpmiddelen om een visuele representatie van ideeën te maken, taken te classificeren of informatie te organiseren. Een goede mind map kan helpen bij probleemoplossing en het nemen van besluiten. De mind map techniek wordt veelal gebruikt in brainstormsessies.

Een belangrijk voordeel van het gebruik van mind maps is dat iedere gedacht, of idee gekoppeld moet worden aan een centraal onderwerp of aan een subonderwerp. Dit helpt om gericht te werken, zonder de gedachtegang in alle richtingen uit te laten gaan. Zo leidt het gebruik van mind maps ertoe, dat onderwerpen die niet relevant zijn voor het centrale onderwerp (en dus niet in de mind map te plaatsen zijn), buitengesloten worden. Vaak worden de onderwerpen in een mind map voorzien van een icon of een plaatje, wat het gericht, gefocused werken versterkt. Persoonlijk vind ik dat het gebruik daarvan alleen vanuit functioneel oogpunt gerechtvaardigd is. Te pas en te onpas gebruiken van icoontjes en plaatjes maakt een mind map erg druk en vaak wat kinderachtig.

mvp_mindmap

Tools

Mind maps kunnen handmatig getekend worden of door gebruik te maken van post-its. Handiger is om gebruik te maken van een softwarepakket. De ‘de facto’ standaard hiervoor is het commerciële pakket Mindmanager van Mindjet. Het kan gebruikt worden voor brainstormen, het vastleggen van ideeën en het analyseren van alle verzamelde informatie. Daarnaast wordt het ook gebruikt voor nieuwsbrief, nieuwe producten, reclamecampagnes etc. Mindmanager heeft een goede integratie met alle Microsoft Office-producten (exporteren en importeren). En het biedt ook een volledige integratie met Microsoft Project, waarbij alle taken geëxporteerd kunnen worden en daarna weer worden ingevoerd om een visuele presentatie te genereren. Ook Outlook en Visio zijn geïntegreerd met Mindjet. Website: http://www.mindjet.com.

Aan Mindmanager hangt wel een prijskaartje. Voor een standaardlicentie moet zo’n 350 dollar worden neergeteld; voor de plusuitvoering 450 dollar. De jaarlijkse renewalkosten bedragen 100 dollar. Er zijn gelukkig verschillende gratis alternatieven. Uiteraard zijn die niet even veelzijdig en krachtig als Mindmanager, maar voor eenvoudige toepassing heel goed inzetbaar. Een paar bekende zijn:

  • Freemind; Freemind is waarschijnlijk het open source pakket dat het meest gebruikt wordt voor het maken van mind maps. Het is erg snel en stabiel. Het aanmaken en verplaatsen van takken gaat eenvoudig en snel. De mogelijkheden om te im- en exporteren zijn redelijk basic. Ook de interface oogt verouderd. Freemind mindmaps (extensie: mm) kunnen gelezen worden door Freemind en XMind. Website: http://freemind.sourceforge.net/wiki/index.php/Main_Page)
  • Freeplane; Freeplane is een zogeheten ‘fork’ van Freemind. Het heeft nagenoeg dezelfde mogelijkheden. Toegevoegde waarde is mijn inziens de hierarchische boomstructuur (outline) die Freeplane in tegenstelling tot Freemind ondersteunt.
    Website: http://freeplane.sourceforge.net/wiki/index.php/Main_Page)
  • XMind; Erg mooi pakket, dat mijns inziens niet heel erg onder doet voor Mindmanager (de integratie met Microsoft Office is minder). Xmind kent een gratis variant en een aantal betaalde varianten. De gratis variant ontbeert een aantal functionaliteiten, zoals het exporteren naar Office formaat of brainstorm modus. Exporteren naar images, tekst en HTML is wel mogelijk. De betaalde variant kent daarnaast ook een brainstorm- en presentatiemodus, waardoor het pakket gemakkelijk is in te zetten in brainstormsessies. Echter ook zonder deze functies is het pakket goed inzetbaar in brainstorms. Het bovenstaande plaatje is met Xmind getekend.
    Website : http://www.xmind.net)